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赌钱的祝福,数学不好也可以当科学家吗?这6个大科学家告诉你可以的

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赌钱的祝福,数学不好也可以当科学家吗?这6个大科学家告诉你可以的

赌钱的祝福,本文由公众号 “把科学带回家” 提供

给孩子最好的科学教育

编译 七君

你喜欢数学吗?你在学校里的数学成绩怎样呢?是不是有很多人告诉你,如果数学不好就做不成科学家了?

这个判断有些武断,因为其实有一些科学家也不怎么擅长数学,但是凭借着自己对科学的热爱,也做出了许多贡献。我们一起来看看都有谁吧!

迈克尔·法拉第(1791-1867)

英国物理学家法拉第在电磁学及电化学领域做出了很多重要贡献。他发现了电磁感应的原理、抗磁性、法拉第电解定律,还发明了电动机的雏型。20英镑纸币上曾经就印着法拉第的头像。

这样伟大的物理学家,实际上并没有受过正规的教育。法拉第是一个贫穷铁匠的儿子,他是靠着自己的努力,打败了阶级歧视,一步步成为了名垂物理学史的科学家。

虽然法拉第以靠着自己的努力做出了伟大的成就,但是他的数学能力一直是他的痛点。当然这样不能怪他,因为他小时候太穷,没有受到很好的教育,所以在数学教育这块欠缺挺大。

这点也曾经让他很受伤,因为在1846年,当他提出大胆的假说——可见光是一种电磁辐射时,由于他无法用数学工具来表达自己的观点,同时代的物理学家对此根本不屑一顾。

好在后来苏格兰物理学家詹姆斯·克拉克·麦克斯韦(1831-1879)并不歧视法拉第的观点,并且还用创造性的数学方程式证明了法拉第是正确的。不过这一切都是在18年之后了。

查尔斯·达尔文(1809-1882)

达尔文是伟大的博物学家,进化论的奠基人。和法拉第不一样,达尔文接受了正规的教育。但是他从小就讨厌数学。他在自传中写道:“我试过数学…但是我学得很慢。”实际上达尔文曾在1828年请了一个家教教他学数学。不过坚持了几周以后,他决定放弃,请这位老师卷铺盖走人了。

他还在自传中愤愤不平地写道:

“(数学)让我超恶心,主要因为我当初看不出代数有什么意义。我知道我的不耐烦很愚蠢,后来我非常懊悔没有再坚持一会儿,这导致我看不懂数学的伟大思想。那些天才数学家看起来有超出常人的理性。”

亚历山大·格拉汉姆·贝尔(1847-1922)

在高中的时候,这位后来发明了电话的苏格兰发明家就曾和数学有过生死之战。

根据贝尔的传记作者 robert v. bruce 所说,贝尔“很享受(数学这门学科)的智力锻炼”,但是“一旦他明白了数学方法之后就感到非常无聊,也无意算出最终的答案。”他的成绩也因此遭了殃。从此以后,贝尔数学能力就没有得到提升。

托马斯·爱迪生(1847-1931)

大发明家、企业家爱迪生曾说:

“我可以雇一个数学家呀,但是数学家可雇不了我。”

和许多成功的商人一样,爱迪生非常明白自己的缺点和长处分别是什么。小时候,爱迪生的数学就不太灵光。他看不太懂牛顿撰写的《自然哲学的数学原理》(philosophiae naturalis principia mathematica)。用爱迪生的话来讲,这本书除了让他“对数学产生了终身厌恶”以外没有起到任何积极的作用。

所以你可以猜到,爱迪生在高等数学方面几乎一无所知。在创立了通用电气公司以后,他把德国数学家斯泰因梅茨(charles proteus steinmetz)纳入了麾下。斯泰因梅茨是个数字天才,他负责挖掘通用电气公司发明创造中的理论基础。爱迪生还雇了另外一个数学家bay stater francis upton来帮他做实验计算。在这些数学家的帮助下,爱迪生发明了白炽灯和电度表。

杰克·霍纳(1946-)

说起《侏罗纪公园》系列电影你一定不会陌生。这个围绕恐龙的系列电影之所以这么逼真,是因为有一位古生物学家担当了科学顾问。麦克阿瑟奖获得者,古生物学家杰克·霍纳就为所有4部侏罗纪公园系列电影担当科学顾问。

在70年代,霍纳发现了西方第一个恐龙蛋。这位传奇的古生物学家改变了我们对于恐龙和它们生长发育的认识。

但是霍纳的成功一定让他的老师们很惊讶。因为当初霍纳的成绩很不好。用他自己的话说,“我学习很累,因为我的阅读、写作和数学都学得无比慢。”

高中的时候,霍纳的代数挂了,这让他数学很好的老爸失望透顶。他在大学的时候也挂科过7次。说实话,霍纳根本没有正式的大学文凭,也就是说他根本找不到学术界的工作。

不过,好在凭借着对科学的热情,年轻的霍纳边打着奇怪的工,边继续做古生物研究,并且不断地给“所有英语世界的博物馆写求职信,想要找个一官半职”。最后他终于成功了。

霍纳在学校的败笔的原因也在1979年被破解——他患有失读症。失读症是最常见的学习障碍,让孩子无法阅读和写作。

霍纳说:

“直到今天我还在和失读症的副作用作斗争。我按照自己的节奏学习,这有点用。有声书也是个好方法。”

艾德华·威尔森(1929-)

威尔森是昆虫学的传奇大佬,蚂蚁研究领域的顶级人物,也是一位受人欢迎的科普作者。(点我看威尔森如何制造僵尸蚂蚁)不过他在2013年写给一位年轻科学家的信中,透露了一个惊天秘密——他和数学的搏斗史。

威尔森说,自己是“美国南方学校相对落后的教育体系”的产物。他承认:

“我在阿拉巴马大学上学前从来没有接触过代数…到了32岁,成为哈佛大学终身教授之后才接触微积分。当时我和一些只有自己年纪一半大的孩子坐在教室里听课,感觉很奇怪。其中的一些孩子还上我教的进化生物学的课。我放下了自己的骄傲,并且学会了微积分。”

不过在费力追赶数学的过程中,他“顶多算个c等的学生。”

对于许多讨厌数学,但是却喜欢科学的人,威尔森给了这样的忠告:

“你把数学丢的时间越久,数学就会越难被你理解…不过好在在任何年纪你都能学会数学。”

所以说不好好学数学的话,做科学家也不是完全不可能,但是过程会比较艰辛...

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图片来源:patheos, time, the scotsman, bozeman daily chronicle, brantford expositor, wikipedia, national geographic, bbc

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